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干燥的灵魂潮湿的心

飞翔的鸿鹄啊,今夜为我打开寂静之门

 
 
 

日志

 
 

谈谈科普——推荐几本书:  

2012-03-20 18:36:58|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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昨天和省社科联的一位领导谈起科普工作,说咱们现在做科学工作的大家们最好来写一些科普文章。这在咱们中国还是非常缺乏,特别是对青少年的教育和成长关系重大。在我们这一代只是隐约还记得有叶永烈先生的《小灵通漫游未来》,其他就没有什么了。在这点上西方一些科学工作者的作为值得称赞和推介。计算机领域算法和程序设计技术的先驱者,计算机排版系统TEX和METAFONT的发明者,美国计算机学家唐纳德·克努特(Donald Ervin Knuth)因他这些成就和大量创造性的影响深远的著作而誉满全球。大家的写作能力与科技成就同样了得,其专业代表作洋洋数百万言的多卷本《计算机程序设计的艺术》(The Art of Computer Programming)堪称计算机科学理论与技术的经典巨著,有评论认为其作用与地位可与数学史上欧几里得的《几何学原理》相比。并因此荣获1974年度的图灵奖。他对整个西文印刷行业带来了革命性变革的TEX排版软件和METAFONT字型设计软件为他赢得了ACM的另一个奖项:1986年度的软件系统奖(Software System Award)。而且克努特把它们作为自由软件无偿提供给用户。这比理查德·斯托尔曼(Richard Stall man,1990年ACM Hopper奖获得者)在1984年发动自由软件运动早了约5—6年。20世纪70年代中期,克努特和其他一些计算机科学家曾经设想在未来10年中将产生一种比现有程序设计语言更加强大,更加优美的新型语言,并预先命名它为“乌托邦84'’(Utopia 84)语言。数学天才唐纳德出众的创造的才能不仅表现在计算机专业领域,而且蔓延到文学领域1974年他听了剑桥大学的康韦(J.H.Conway)所发明的一种新的数制的介绍,用了一周时间写成的一部小说体裁的科幻作品:《虚数:两个学生在纯数学中发现完全的快乐》。有评论家指出,这是历史上第一次一个重大的数学发现以小说的形式向公众进行介绍,而且是由同样大牌的科学家来写就。真是佳话一段。克努特的艺术才华同样是非凡的,要不是计算机深深吸引了他,克努特很可能会成为出色的小说家或音乐家(前面说过他喜欢音乐,会自己制作管风琴,会创作不错的乐曲呢)。

说完美国再说法国特福科洛斯·米哈伊里迪斯(Tefcros Michaelides)法国巴黎第六大学博士毕业,曾获法国政府颁发的“法兰西教育骑士荣誉勋章”,目前在希腊雅典学院担任数学教授,同时还是一位勤奋的译者。著作有《数学家观世间百态》等,另译有《万物简史》、《鹦鹉定理》、《时间景象》、《达朗伯原理》、《莫比乌斯·迪克》等近三十部作品。他的作品《毕达哥拉斯谜案》是一部关于数学和谋杀的悬疑力作,这部充满了趣味性,知识性与思辩内涵的小说尽管披着犯罪小说外衣,但却不仅仅是犯罪小说,更是历史小说与科学小说的有机组合。哈佛大学数学教授 巴里·梅休尔评论说:“一起不可思议的谋杀谜案,令人想起二十世纪初那场数学界、艺术界和社会形态发生的巨变。核心故事是一宗构思精妙的智识冲动犯罪,古老传说的现代演绎。”牛津大学数学教授 马库斯·杜·桑托伊评论说:“作者聪明地将许多和数学家有关的趣味故事编织进小说里,他对二十世纪初的巴黎与希腊生活的描写更是令人神往。”他将数学问题与人类追求进步的艰难恰到好处地连接起来,无论是对真理的坚持或是误解,无论是观念之间的激荡或是人性阴暗一面的暴露,都在他轻松的笔触下表达得恰到好处。同时作为数学研究者与传播者,通过小说,作者也表达了自己的观念,即:数学问题所隐藏的知识,比第一个提出该问题的人所怀疑的要多得多。

说完国外的大家,再来说说一个久居美国从事IT行业的华人老摇,业余喜好写作,2004年曾以宾州自由党成员身份参与了民主党在宾州的辅选活动,写就《美国草根政治日记》一书在国内出版,反响热烈。有近作和数学有关 ,也和中国人赌博天性有关。 《数学乐旅——一个中国算牌手是如何与Casino作战的》。这本小说说的是一名学计算机的中国留美学生老摇,如何用数学概率“算牌法”在美国赌场操练“二十一点”:先是英雄式地成功,然后被赌场盯上、继而不敌赌场的“大算计”而失败,再又加入算牌组织(最大的生意是帮助中国黑官洗钱)以“算牌”为生,最后出于“民族正义感”和一批华人的赌场工作者合作,作为卧底将黑官市长的所有钱输掉了。喜欢数学的人据说在本书中自然可以找到侍弄数字的成就感,而不喜欢数学的人也可以在本书中找到那种久违的“玩弄”文字的快感,而且老摇在书中肆无忌惮的插科打诨,荒诞离奇的情节安排,绝对让你快感连连,不是一个“爽”字了得。 一个数学天才和文学怪才的留学生活传奇?你甚至可以将其视为一本“赌徒们”的实战指南,因为书后居然附有“21点算牌法”;那些富有正义感的“非赌徒们”也可以试着把这本书当作一本另类的“反腐小说”来读;对于那些既不是“赌徒”,又不是“非赌徒”的人来说,这本书也会给你带来意外的收获,因为书中其实在讲的是一种 “数学人生观”,而这正是我们很多人所缺乏的。有评论家将其誉为一个数学天才加文学天才写就的一本绝对让人大呼过瘾的“后现代小说”,而作者老摇却声称“这只是纪念王小波逝世十周年的练笔而已”。

昔日之掌握在少数人手中的数学作为一门基础学科经过无数有识之士的研究与推广,逐渐丰满成熟起来,成为人类生活的一部分。但在生活中貌似高深艰涩的数学知识与相关历史往往让人望之却步,如今触手可及的数学似乎成为象牙塔中研究的古董,除了研究者之外,很少有人去真正关注这一与人类生活息息相关的学科。将科学与普罗大众更加紧密地联系在一起,更好地传播科学理念,或通过相对轻松的表达来阐述自己的观念,希望如今的学者们不再局限庙堂之隅,通过各种方法来提升基础知识的普及,唤醒大众特别是青少年求知的兴趣,数学教育要负担起全社会理性文明和科学启蒙的重大使命,科普的意义重大而深远。

                                                                           

 

 

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